Khilafah / الفتاوى العطائية (al-Fatawa al-'Ata'iyya)

The Obligation of Appointing a Khalifah Part 3

Shaykh `Ata’:

“Evidence for Establishing a Sultan (Caliph): Part 3”


  • The noble scholar shaykh `Ata’ Ibn Khalil states:

وأما إجماع الصحابة فإنهم، رضوان الله عليهم، أجمعوا على لزوم إقامة خليفة لرسول الله صلى الله عليه وسلم بعد موته، وأجمعوا على إقامة خليفة لأبي بكر، ثم لعمر، ثم لعثمان، بعد وفاة كل منهم. وقد ظهر تأكيد إجماع الصحابة على إقامة خليفة من تأخيرهم دفن رسول الله صلى الله عليه وسلم عقب وفاته، واشتغالهم بنصب خليفة له، مع أن دفن الميت عقب وفاته فرض. والصحابة الذين يجب عليهم الاشتغال في تجهيز الرسول ودفنه اشتغل قسم منهم بنصب الخليفة عن الاشتغال بدفن الرسول، وسكت قسم منهم عن هذا الاشتغال، وشاركوا في تأخير الدفن ليلتين مع قدرتهم على الإنكار، وقدرتهم على الدفن، فقد توفي الرسول صلى الله عليه وسلم ضحى الاثنين، وبقي دون دفن ليلة الثلاثاء ونهار الثلاثاء حيث بويع أبو بكر رضي الله عنه ثم دفن الرسول صلى الله عليه وسلم وسط الليل، ليلة الأربعاء، أي تأخر الدفن ليلتين، وبويع أبو بكر قبل دفن الرسول صلى الله عليه وسلم. فكان ذلك إجماعاً على الاشتغال بنصب الخليفة عن دفن الميت، ولا يكون ذلك إلا إذا كان نصب الخليفة أوجب من دفن الميت. وأيضاً فإن الصحابة كلهم أجمعوا طوال أيام حياتهم على وجوب نصب الخليفة. ومع اختلافهم على الشخص الذي يُنتخب خليفة، فإنهم لم يختلفوا مطلقاً على إقامة خليفة، لا عند وفاة رسول الله، ولا عند وفاة أي خليفة من الخلفاء الراشدين. فكان إجماع الصحابة دليلاً صريحاً وقوياً على وجوب نصب الخليفة.


“As for the consensus of the Companions, then they (Allah be pleased with them all) agreed on the necessity of appointing an khalifah after the Messenger of Allah (Allah bless him and grant him peace) passed away. They agreed on establishing the khilafah of Abu Bakr, then of `Umar’s, then of `Uthman’s and for every one after them. The emphatic agreement of the sahabah became clear when they delayed the burial of the Messenger of Allah (Allah bless him and grant him peace) after he passed away and preoccupied themselves in appointing a khalifah over them despite it being obligatory to bury the dead immediately after their death. Despite this, some of the sahabah engaged themselves in appointing a khalifah, even though they were obligated to engage themselves in preparing the burial of the Messenger of Allah. Other sahabah kept silent about this and participated in the delaying of the burial for two nights, despite having the ability to deny the delay and to bury the Messenger of Allah. This action of the sahabah is therefore an evidence of consensus (ijma`) of busying themselves in the appointment of the khalifah instead of the burial of the deceased. This could not have been legitimate unless the appointment of a khalifah was a greater obligation than the burial of the deceased. Furthermore, all of the sahabah consented throughout their lives, upon the obligation of appointing the khalifah. Although at sometimes they differed about the person who should be selected as a khalifah, they never disagreed about the fact that a khalifah must be appointed, whether in the wake of the death of the Messenger of Allah nor after the death of each of the rightly guided caliphs. Accordingly, the consensus of the sahabah is both a strong and clear evidence that the appointment of a khalifah is obligatory.”[1]


[1] “Q & A: Implementing the Hudud in a Land”. See also Imam al-Juwayni, Kitab al-Irshad, pp.411-434 for details on the Caliphate. al-Tabari, Ta’rikh (= Annals), 1:1837-1844 for accounts of the election of Abu Bakr in the hall (saqifah) of Banu Sa`idah.


Why not leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s